Qual è la sfida più ardua affrontata dai giornalisti nel diffondere notizie impopolari?

Il respingimento da tutti i lati.

Durante un processo per corruzione criminale che è arrivato fino in cima al governo del giorno, ho prestato giuramento e affrontato i ministri del governo e i loro sostenitori. Uno dei miei cosciali è stato aggredito fisicamente. Sono stato intimidito e minacciato.

Ho un periodo di sicurezza nella mia residenza, anche se soprattutto per rassicurare la mia famiglia. In un’occasione, avevamo delle guardie di sicurezza alla porta del nostro ufficio perché un membro di alto livello del governo aveva minacciato di mandare i suoi sostenitori a “manifestare”.

Queste persone hanno ancora un sostegno significativo tra la popolazione. La pressione era pervasiva e costante.

Ho ricevuto telefonate furbe e aggressive da parte di funzionari pubblici, ringraziandomi per aver chiarito “da che parte ero”. Come se mai mi fossi schierato. Sono stato accusato dal Primo Ministro di “fare politica” con la notizia.

Il problema con una pressione del genere è che non si arrende mai. Non puoi andare al negozio di alimentari senza chiederti se qualcuno ci proverà. Smetti di camminare con il cane. Inizi a cercare di evitare situazioni pubbliche, portando la famiglia al servizio serale della chiesa invece di correre il guanto di sfida domenica mattina. E fare la spesa quando tutti sono in chiesa.

E inizi a dubitare di te stesso. Hai oltrepassato? Stai perdendo di vista la foresta per gli alberi? Quella storia è partigiana o semplicemente la chiama così com’è? Ti stai perdendo qualcosa di cruciale? Stai dando troppo peso a qualsiasi aspetto del pezzo?

Sareste sorpresi da quanti giornalisti in realtà si sono battuti su piccoli dettagli di una storia. In genere fanno sudare le piccole cose e prendono molto seriamente le loro responsabilità.

Il pericolo in questo è che questa costante preoccupazione può renderti timido. Sudi per il fatto che sei andato troppo lontano. E poi inizi a sudare se sei andato abbastanza lontano.

Quasi tutti concordano sul fatto che la copertura dello scandalo del nostro giornale fosse perfetta. Ma ha richiesto un vero tributo in termini personali. Sono ancora stanco, un anno dopo.